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Día Internacional de la Espina Bífida

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La espina bífida (“columna hendida”) se caracteriza por un desarrollo incompleto del cerebro, médula espinal o meninges. Es, por tanto, un defecto congénito del tubo neural, el cual se forma a principios del embarazo y se cierra el día 28 después de la concepción.

La causa exacta se desconoce, pero parece haber una influencia de factores genéticos, nutricionales y ambientales. Lo que sí está demostrado es que un déficit de ácido fólico en la dieta materna aumenta el riesgo de que se produzca.

¿Se puede, entonces, prevenir?

La ingesta adecuada de ácido fólico no asegura tener un bebé sano pero sí que supone una disminución importante del riesgo de que se produzcan defectos del tubo neural. Su consumo no debe asegurarse únicamente durante el embarazo, sino al menos un mes antes de la concepción. Muchas mujeres esperan la confirmación del embarazo para empezar a tomar suplementos de ácido fólico y/o llevar una dieta rica en esta vitamina, pero para entonces ya puede ser demasiado tarde.

Hay que tener en cuenta, también, que muchos fármacos interaccionan con el ácido fólico disminuyendo su absorción. Algunos de ellos son tan comunes como:

  • Antiácidos
  • AINEs
  • Hipolipemiantes
  • Anticonvulsivantes
  • Metotrexato
  • Antibióticos
  • Diuréticos
  • Antidiabéticos orales
  • Anticonceptivos orales. ¿No es frecuente que una mujer decida dejar de tomárselos y se quede embarazada? ¿Qué ocurre si además no ha cuidado su alimentación en los meses previos? ¿Acaso su médico/ginecólogo le ha advertido de ello? Otro ejemplo claro de la importancia del dietista-nutricionista en la Sanidad Pública, tanto en atención primaria como especializada.

Aquí podéis leer el resumen de un estudio que relaciona la alta concentración de ciertos aminoácidos en el líquido amniótico y su posible contribución en la etiología de la espina bífida.

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